比特幣價格近日向下修正,加密貨幣圈同時出現一新寵:奇亞幣(Chia),還未上市就吸引中港礦工,帶動其挖礦設備傳統硬碟、固態硬碟需求上升,預期價格也將上漲,供應也可能出現短缺。

特別的是,奇亞幣被稱為「綠色比特幣」(green bitcoin)。它的出現,反映外界以及圈內對比特幣等加密貨幣被批評過度耗能的反思,以及他們如何想出因應辦法。

《個人電腦雜誌》(PCMag)報導,比起比特幣的「工作量證明」(proof of work),奇亞幣則是使用「空間證明」(proof of space)作為共識機制。挖礦方式不同,比特幣依賴運算能力進行挖礦,而奇亞幣則依賴儲存空間,涉及大量讀寫動作。

比特幣如同其名稱,工作量證明需要大量的運算「工作」,由於需解開大量困難的數學難題,礦工的電腦耗費大量電力。

奇亞幣背後基礎在於,傳統硬碟和固態硬碟使用更少電力,更容易取得,購買價格也比挖比特幣所需的顯示卡便宜。

創造奇亞幣的團隊2月在白皮書中指出:「專門的挖礦硬體逐漸被少數幾個大型實體獨佔,分布於能夠取得便宜電力的專門資料中心...這種集中狀態降低了信賴感,也引發像是電力消耗、電子廢棄物、碳排放、地緣政治風險等難題。」他們相信奇亞幣能夠部分解決比特幣挖礦帶來的問題。

比特幣崛起,能源消耗問題成爭議中心

比特幣前陣子價格不斷攀升,其消耗巨量能源的現象也成為關注焦點。加密新聞網(Crypto News)報導,一位德國軟體開發者施密特(Moritz Schmidt)靠投資比特幣賺了近200萬歐元(約合新台幣6,480萬元),卻反過來把其中100萬歐元捐給可能封殺比特幣實用性的政黨綠黨(Greens),是德國史上最大筆政治捐款。

綠黨有機會在今年大選打敗現任總理所屬的基督教民主黨,他們考慮讓比特幣變得「可追溯」,與比特幣原本的匿名特性背道而馳。施密特表示,10年前他投資比特幣,但幾年前他開始意識到比特幣消耗大量能源,因此獲利了結後,決定反過來遏阻它的成長。

之前,微軟創辦人比爾蓋茲也曾坦言,他對比特幣「感到擔心」,因為比特幣非常耗能。

比特幣到底有多耗能?根據劍橋大學的比特幣用電指數,比特幣礦工的能源消耗量約是130太瓦時,大約是全球用電量的0.6%,碳排量與一個小型發展中國家如約旦相當。以人數相比較,約旦人口為1千萬人,活躍的比特幣用戶估計有100萬人。比特幣主力批評者德-弗里斯(Alex de Vries)表示,比特幣非常沒有效率。

另一加密貨幣以太幣的能耗程度也受關注。以太幣生態圈每年用電量相當於巴拿馬,而每筆以太幣交易的用電量,相當於2個美國家庭一天的用電量。

不過,一些比特幣支持者則認為,不應把比特幣的能耗與國家用量相比,這兩者並不適合相互比較。例如,持續投資比特幣的方舟投資(ARK Invest)研究指出,比特幣生態圈比傳統銀行系統能耗少10%。當然傳統銀行可以服務更多人,但支持者認為,比特幣還處於早期發展階段,而早期是能源最密集的時期,等到基礎設施逐漸成熟,將變得更高效。

加密貨幣圈改革聲音,將採用新共識機制

撇開兩方不同聲音,加密貨幣圈內部其實也對此做出反思,試圖解決現行加密貨幣效率不高的問題。

除了奇亞幣,科技媒體TechCrunch指出,其中一個讓加密貨幣更環保的方式,是在某些能源未妥善使用的地區,支持當地鼓勵採礦的立法者。

3月,挪威第二大富豪羅科(Kjell Inge Røkke)成立一家名為Seetee的新企業,目標是把比特幣採礦中心設在再生能源農場,在電力需求低迷時吸收多餘的電力用於採礦。由此一來,比特幣將不是吃電怪獸,反而是善用現行電力系統的參與者。

然而,德-弗里斯說,這種方法存在致命的缺陷。它假定當電需要用在其他更有利於社會的目的時,採礦作業可以暫停。但是,挖礦需要24小時不間斷運行才有效;那是一場與時間的競賽,要在競爭對手中脫穎而出的唯一方法,是以最便宜的電力頻繁地運行更多的機器。

另一試圖根絕能耗問題的是跟比特幣同樣耗電的以太幣。以太幣的平台以太坊正努力把共識機制從「工作量證明」轉變為「權益證明」(proof of stake)。

在工作量證明機制中,數百萬個處理器同時處理相同的交易,所有參與者都競相爭取交易。因此,擁有的運算火力越多,獲利的機會就越大。這個機制是防止任何一個實體控制區塊鏈或進行竄改。

而在以太坊試圖建立的「權益證明」機制中,參與者被稱為「驗證者」,而非礦工,關鍵是要使他們誠實。權益證明機制要求每個驗證者提供股權--以太坊中的一堆以太幣--作為抵押品;更大的股權可以使驗證者按比例獲得更多的機會,但這也意味著驗證者因作弊而損失很多。

以太幣創辦人布特林(Vitalik Buterin)認為,採用權益證明機制,可以將每筆以太坊交易所消耗的能源減少100倍以上。以太坊預計未來幾年將轉為採用該機制。(延伸閱讀:共好!投資未來10年最重要的綠色商機

參考來源:PCMagSouth China Morning PostTechCrunchIEEE SpectrumQuartzCrypto News

核稿編輯:林易萱