12月18日午夜,迪士尼因無法與YouTube TV達成授權協議共識,頻道突遭YouTube TV下架,YouTube TV的訂閱費用也從64.99美元降為49.99美元。不到36個小時,雙方達成新協議,所有迪士尼頻道恢復,訂閱價格也回到64.99美元,同時給出訂戶1次15美元折扣。

這類新聞,在串流媒體越來越常見。短短兩個月內,YouTube TV就與NBC 環球Roku TV、Disney頻道協議傳出紛爭。但用戶根本不在意串流業者跟電視頻道業者談了什麼條件,只要能夠看到自己想看的節目就好。而公司間的合約多半是在檯面下進行,為什麼串流媒體業者要揭露爭議,進行各種指控?

紛爭場景搬上檯面,是為了「試水溫」

串流服務最值錢的是內容,尤其是能夠讓用戶停留在平台上,持續訂閱的內容。《冰與火之歌:權力遊戲》是HBO 2010年至2019年間重要的成長來源,Disney+也藉著Marvel系列影集搶攻市占率。除了影集之外,另一個用戶願意付費停留在平台上的重要因素,就是體育節目。

體育節目有多熱門?以下幾個數字可供參考:2019年,1.5億美國人每個月至少看過1次運動賽事直播(相當於45%美國人口),1.45億美國人全年至少看過1次大學體育比賽,收視排行前50的節目當中,有41個節目是NFL比賽(2年後成長至48個)。

NFL是全世界平均收視率最高的節目,每年9月至隔年3月的賽季轉播,2021年平均有1660萬用戶觀看(以台灣人比較熟的NBA對標,2021 NBA季後賽平均每場有425萬人觀看直播。)

而迪士尼與YouTube TV談判爭議的時間點,正好是NFL要進入例行賽的最後兩場比賽。失去隸屬於迪士尼的ESPN,勢必會對YouTube TV造成很大的影響。

YouTube TV當然知道NFL的收視率很高,但它無法判斷:用戶是因為剛好有NFL賽事,所以打開電視收看?還是為了周一足球夜而訂閱YouTube TV?

串流平台跟電視頻道業者的合約通常長達數年,但平台業者無法判斷這些內容能帶來多少用戶,帶來多少收入,更無法判斷收入能否持續。此外,現在授權方式多元,新的廣告手法與分潤機制,使得平台業者(如YouTube TV)對長年期的授權合約更加遲疑。因此,最好的測試方式就是釋出相關消息,看看市場反應。

事發當日,YouTube TV在Twitter上發出消息:「我們知道失去ESPN和當地的ABC電視台是多令人沮喪的一件事,我們將會持續與迪士尼對話,希望能為您恢復他們的內容。」(We know how frustrating it is to lose channels like ESPN and your local ABC station, and will continue conversations with Disney in hopes of restoring their content for you.)

為什麼不是其他的節目類型,而是ESPN?因為體育節目是電視頻道的金雞母,周一足球夜是體育節目,甚至是所有節目的收視龍頭。藉由釋放消息,觀察市場反應,決定YouTube TV在談判桌上的態度。

YouTube TV是誰?

YouTube TV為何能與美國有線電視三大業者平起平坐?

在台灣看第四台,業者會提供1台機上盒,讓我們可以觀看有線電視。每月收費6百元左右,包含了三立、中天、緯來等1百多個電視頻道。以緯來電視網為例,旗下包含緯來體育台、緯來日本台、緯來戲劇台等頻道。

Disney、NBC環球是電視網公司,提供各式各樣頻道。YouTube TV的角色,則相當於機上盒或有線電視業者,只不過,YouTube TV是用軟體直接播放電視台的訊號。

YouTube TV可以觀看超過85台節目,包含BBC、CNN、Discovery、ESPN、ABC、CBS、FOX等主流頻道,甚至也可以加價購買HBO、Cinemax等電影頻道。費用每月64.99美元,可建立6個帳號,允許3台設備同時觀看。這解決了搶遙控器的問題,讓家中每個設備都可以變成專用的電視。此外,YouTube TV訂閱用戶有無上限的儲存空間,讓用戶可以預先設定,把想看的節目錄影,存放在Google Drive長達9個月。

如果想在美國的有線電視看到類似節目數量,再加上網路儲存空間,收費通常會超過1百美元。如服務範圍在美國東北如紐約州、賓州地區的有線電視Verizon Fios,用戶需要花費120美元才能看到與YouTube TV相同的頻道。更別說串流平台隨時可以停用,而有線電視則沒這麼容易。價差及便利性,讓有線電視用戶有更強的動力轉到串流平台。

YouTube TV、Netflix價格比較

考量價格因素,不難理解Netflix為何能吸引那麼多用戶:

  • YouTube TV每月64.99美元,可建立6組帳號,3台設備同時觀看。
  • Netflix Premium每月17.99美元,允許4組用戶同時觀看。

為什麼YouTube TV能用低價格談到好條件?

Google與YouTube的流量,就是其中關鍵。光是在Google/YouTube搜尋結果頁往前排,以及價格折扣,就足以讓許多電視頻道業者為之讓步。

雖然挾著Google與YouTube的流量,YouTube TV拿到很強的議價能力。但這不代表電視網公司會就此消失,或處於絕對的弱勢,畢竟內容才能吸引用戶停留。串流平台與電視網公司爭吵,合約談不攏,在最後一刻才達成協議的劇本,只會一再上演。

*本文獲授權轉載自「KT選讀」,原文:KT 選讀 No. 4

責任編輯:李頤欣
核稿編輯:易佳蓉