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根據韓國媒體最新報導,南韓檢方已針對新天地教會教主李萬熙(Lee Man-hee)展開調查,而首爾市政府也正以涉嫌觸犯殺人罪、傷害罪和違反防疫法規為由,要求檢方對李萬熙和新天地教會12個分會的負責人展開調查。

南韓近日出現新冠肺炎疫情大爆發,過去幾天每天確診病例增加上百例,至26日累計已1261例,其中大邱市710例,鄰近的慶尚北道317例,等於全國超過八成病例都和大邱地區有關。更確切的說,大邱地區這些病例幾乎都來自大邱新天地教會相關群聚感染,批評者說,南韓疫情失控,和這個教會的禮拜儀式、神祕作風和信徒有意隱瞞病情以免被視為弱者的奇怪想法有關。
信徒可能互相傳染 各地傳播

英國廣播公司(BBC)報導,南韓當局已認定新天地教會這個基督教邊緣團體,是這次疫情核心。在東南部城市大邱的新天地分會,信徒們可能互相傳染,然後在全國各地傳播。

南韓衛生官員認為,該教會一名61歲女信徒,可能是疫情關鍵人物,她在本月10日就出現發燒症狀,但確診前至少四度在大邱新天地教會參加禮拜活動。該名女病患一開始還拒絕被轉送到專責醫院接受檢查。

衛生官員表示,這名患者參加任何一場在密閉空間舉行的大型聚會,都可能導致進一步傳染。

密閉空間禮拜一小時 風險大

南韓中央防疫對策本部長鄭銀敬說,這種許多人在密閉空間坐在一起且禮拜時間超過一小時的活動,加大彼此感染與傳播病毒的可能性。

教會裡哭泣唱歌 助飛沫傳播

傳染病學專家梁浩楠說:「病毒利用我們的社交習慣與互動。教會裡像是哭泣或唱聖歌等行為,助長了飛沫傳播。」

跟新天地教會有關的另個群聚感染,出現在鄰近大邱的慶尚北道清道郡大南醫院,該院上月底舉行了新天地教會教主李萬熙胞兄為期三天的葬禮,許多信徒出席。

其他國家的教會也曾發生新冠肺炎群聚感染,但感染人數遠低於新天地教會案例。
新天地教會 聲稱有25萬信眾

新天地教會的正式名稱為「新天地耶穌教證據帳幕聖殿」,成立於1980年代,聲稱擁有約25萬信眾。信徒相信教主李萬熙是耶穌基督再世,「審判日」來臨時他會帶領14萬4000人一起升天。

教徒們在禮拜活動期間席地而坐且距離很近,禮拜結束後仍持續聚會。這個基督教邊緣組織遭一些批評人士指控為邪教。香港南華早報報導,南韓許多教會很討厭新天地教會信徒,因為這些新天地信徒會隱匿身分加入其他教會,暗中拉人加入新天地教會。

信徒常隱藏身分 追蹤很困難

BBC駐南韓記者蘿拉.畢克說,由於新天地在南韓不受歡迎,因此信眾常會隱藏身分。

新天地教會還認為生病代表軟弱,因此信徒不願讓他人知道自己生病。南華早報報導,南韓牧師申顯旭說,新天地信徒認為生病而死的人,是死於信仰不夠堅定。

信徒這些想法和神祕作風,使得追蹤被感染者相當困難,目前南韓衛生當局仍無法追蹤到一些信徒。對此新天地表示,正跟當局充分合作並已提供超過21萬人的信徒名單,但官員們在發現名單中仍有遺漏,因此在25日搜索了新天地教會一處辦公室。

韓人批新天地 病毒傳播溫床

一般南韓民眾則憤怒指責新天地是傳播病毒溫床,數十萬人呼籲政府解散這個「邪教」。自22日以來,超過55萬南韓民眾在總統府青瓦台的網站連署請願,要求解散新天地教會。

※本文由《聯合新聞網》授權刊載,未經同意禁止轉載。

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責任編輯:陳慶徽
核稿編輯:洪婉恬